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La camomille allemande

La camomille allemande,
une petite fleur aux mille vertus

Camomille
Photo: Danièle Laberge

Difficile de déterminer l'origine exacte de la camomille qu'on dit allemande – Matricaria recutita – puisque l'astéracée s'est naturalisée à peu près partout où elle est cultivée soit en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, dans les zones tempérées d'Asie, en Europe et en Afrique du Nord. On sait qu'elle était déjà largement employée dans l'Antiquité. Les Égyptiens la vénéraient et la consacraient au Dieu Soleil. En Arabie, on en faisait une huile à massage. Le médecin pharmacologue et botaniste grec Dioscoride, auteur de De Materia medica, l'utilisait comme plante emménagogue.

Parfois appelée camomille sauvage, petite camomille ou matricaire camomille, c'est cependant la désignation camomille allemande qui est la plus employée en Amérique, sans doute parce que les Allemands en transportaient toujours lors de leur migration sur le continent, conscients qu'ils étaient de ses innombrables vertus.

De multiples propriétés

Les fleurs de camomille allemande bénéficient de propriétés antispasmodiques, anti-inflammatoires, antiseptiques, vulnéraires, carminatives, stomachiques, toniques, digestives, antibactériennes, antivirales, antiulcéreuses, diurétiques, antihistaminiques, antifongiques, analgésiques, diaphorétiques, fébrifuges, emménagogues, oestrogéniques, antioxydantes apaisantes et légèrement sédatives.

En infusion chaude, la camomille favorise le sommeil, calme la toux et soigne les grippes, les rhumes, les bronchites, l'asthme et les rhinites allergiques. Il suffit de mettre une dizaine de fleurs à infuser 10 minutes dans 2 tasses d'eau bouillante et surtout ne pas oublier de couvrir pour que ne s'échappent les huiles essentielles. En bain de vapeur, ces huiles sont bénéfiques pour les muqueuses du nez et des bronches. Pour les enfants, on donnera une infusion plus faible faite de 3 fleurs infusées 5 minutes dans une 1 tasse d'eau et ce 3 fois par jour. L'infusion est également bénéfique pour les coliques du nouveau-né : on lui fera prendre 5 ml (1 c. à thé) d'infusion toutes les 15 minutes alors que la maman pourra se rendre jusqu'à 4 tasses par jour. Antifongique, on peut aussi en badigeonner la langue des nourrissons atteinte de muguet sans oublier les seins de la mère. En jardinage, on traite d'ailleurs la fonte des semis avec une décoction de fleurs de camomille.

L'infusion de camomille apaise les gens stressés, anxieux, nerveux et ceux souffrent de troubles du sommeil. Pour les problèmes digestifs, on suggère de boire une infusion tiède plus concentrée (10 ml ou 2 c. à thé de fleurs par tasse) et plus longuement infusée, ce qui augmente l'amertume et l'effet anti-inflammatoire. La boisson agit alors sur les muqueuses du système digestif, mais également sur toutes les muqueuses de l'organisme. Elle restaure les sécrétions digestives, normalise les mouvements du système digestif et soigne les ulcères d'estomac. On la recommande aussi dans les cas d'irritation de l'intestin, de spasmes gastro-intestinaux, de colites ulcéreuses, de reflux gastriques, de diarrhée et du syndrome du côlon irritable. Très riche en calcium qu'elle aide à assimiler, la plante infusée prévient l'ostéoporose.

Consommée quotidiennement, à raison de 3 tasses par jour pendant plusieurs semaines, l'infusion de camomille soulagera les menstruations douloureuses, l'irritabilité qui y est associée tout comme les troubles digestifs liés au syndrome prémenstruel.

Appliquée en rince, l'infusion de camomille lustre et blondit les cheveux tout en améliorant la santé du cuir chevelu. Je l'emploie pour nettoyer et soigner les yeux enflammés et larmoyants de ma vieille chatte. En application locale, elle atténue l'inflammation des muqueuses. Dans le cas d'hémorroïdes, une infusion concentrée en cataplasme est tout indiquée tout comme des bains de siège ou des bains de vapeur. On complète le traitement en appliquant une crème aux herbes à base de consoude et de camomille.

Des fleurs fraîches de camomille macérées dans une huile douce durant 15 jours donnent une magnifique huile à massage qu'on applique pour la détente, pour atténuer les douleurs articulaires, rhumatismales et arthritiques ainsi que pour soigner les problèmes de peau. L'huile est aussi employée pour traiter les vaginites.

Une culture simple

La camomille se cultive en plein soleil dans un sol léger, sablonneux, pauvre en matières organiques et bien drainé. Appréciant les températures fraîches, on la sème tôt en automne ou tôt au printemps; on peut aussi la multiplier par semis intérieur en avril. Les semences sont minuscules, il faut à peine les enfouir. Elles germeront en une semaine. La camomille se ressème facilement. Une fois établie, elle revient chaque printemps. On transplante les jeunes plants à 25 cm de distance. Ils atteindront de 20 à 50 cm de hauteur.

La camomille est une plante herbacée, annuelle, à tige dressée. Ses délicates feuilles alternes sont divisées en segments linéaires. Membre de la famille des astéracées, elle présente de nombreuses fleurs jaunes tubuleuses au centre de chacun de ses capitules et en bordure, quelques fleurs gainées d'une ligule blanche qu'on nomme pétale.

Camomille
Photo: Danièle Laberge

On récolte les fleurs lorsqu'elles sont épanouies et que leurs ligules commencent à s'incliner vers le bas. Il importe de les cueillir après deux jours de beau temps, en après-midi. Pour les infusions hivernales, il faut très bien les sécher. Elles comptent 80 % d'eau ainsi que de nombreuses huiles essentielles volatiles. Mieux vaut utiliser un déshydrateur à 35 °C et s'assurer que les fleurs soient sèches jusqu'au centre de l'inflorescence. On peut aussi les sécher sur des clayettes à l'air libre à l'abri de la lumière et de courants d'air. Les conditions ambiantes doivent toutefois être favorables. On reconnait des fleurs de qualité lorsqu'elles dégagent une odeur de miel.

Anny Schneider propose dans son livre Je me soigne avec les plantes sauvages une recette pour préparer une huile ensoleillée à partir de fleurs de camomille séchées.

Huile ensoleillée

250 ml (1 tasse) Huile d'olive vierge biologique
30 g (1 oz) Fleurs de camomille séchées
30 gouttes Huile essentielle de lavande

Placer les fleurs et l'huile dans un bocal hermétique. Laisser macérer pendant un mois tout en agitant régulièrement. Filtrer soigneusement, ajouter la lavande.

Cette huile calmante se garde 6 mois.

À utiliser en cas d'irritations mineures de la peau, de douleurs névralgiques et musculaires, de peau sèche et même pour atténuer les rides.

Mille mercis à Danièle Laberge pour ses 3 magnifiques photos.

Diane Mackay Diane Mackay,
Biologiste, jardinière et herboriste
Les Jardins du Grand-Portage

Références :

  • Schneider, Anny. Je me soigne avec les plantes sauvages, Éditions de l'homme, 2011
  • Bernard, Diane. La santé au rythme des saisons. Biovi, 2005.
  • Gagnon, Caroline, Lanctôt-Bédard Valérie. Materia medica pour sorcières et sorciers avertis… 2002-2003
  • Provost, Marie, Jutras, Marie. Compendium. Clef des Champs.
  • O'Reilly, Moïra. Interaction, contre-indications et complémentarités, plantes-médicaments. L'Herbothèque, 2004.

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Volume 11, numéro 19 — Mercredi, 2 décembre 2015
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